La aplicación Grindr causa polémica por compartir estatus de VIH de usuarios


La aplicación Grindr causa polémica por compartir estatus de VIH de usuarios

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La aplicación de citas homosexuales Grindr se encuentra en medio de una fuerte polémica después de conocerse que compartió información sobre la ubicación o el estatus del virus de VIH de sus usuarios con dos compañías contratadas para optimizar su programa informático sin su consentimiento.

Grindr, con más de 3.6 millones de usuarios activos diarios en todo el mundo, proporcionó el estado de VIH de sus usuarios a las compañías Apptimize y Localytics, cuya función es ayudar a mejorar las aplicaciones publicó BuzzFeed News.

Fundada en 2009, Grindr, gratuita y calificada como la “mayor red mundial de encuentros para hombres gays”, fue la primera en usar la tecnología de la geolocalización en los teléfonos inteligentes. Los usuarios pueden elegir incluir en sus perfiles su estado de VIH y la “última fecha de prueba” en el apartado salud sexual.

Debido a que la información del VIH se envía junto con los datos del GPS de los usuarios, la identificación del teléfono y el correo electrónico, podría identificar a usuarios específicos y su estado de VIH, según Antoine Pultier, investigador de SINTEF, una organización sin fines de lucro noruega, que identificó el problema por primera vez, publicó BuzzFeed News.

Esta polémica tiene lugar en un momento en el que Facebook se encuentra contra las cuerdas desde hace dos semanas, acusada de no haber protegido las informaciones de más de 50 millones de usuarios que han acabado, a través de una empresa tercera, en manos de una firma de análisis de datos que las habría utilizado con fines políticos.

Ahora los investigadores temen que al asociar la información sanitaria con otros datos como la localización y la dirección de correo electrónico, los usuarios puedan ser identificados.

“El estado de VIH está vinculado a toda la otra información. Ese es el problema principal”, dijo Pultier a BuzzFeed News. “Creo que esta es la incompetencia de algunos desarrolladores que simplemente envían todo, incluido el estado del VIH”.

El nuevo análisis, confirmado por expertos en seguridad cibernética que analizaron los datos de SINTEF y verificado de manera independiente por BuzzFeed News, pone en duda la seriedad con la que la compañía toma la privacidad de sus usuarios.

“Como empresa al servicio de la comunidad LGBTQ, entendemos hasta qué punto puede ser sensible la revelación de información sobre el estatuto VIH (virus de inmunodeficiencia humana)”, escribió Scott Chen, uno de los responsables de la aplicación, en un texto difundido en la plataforma Tumblr, admitiendo que podía suscitar “inquietudes”.

“Nuestro objetivo es y siempre ha sido promover la salud y la seguridad de nuestros usuarios en todo el mundo”, añadió, confirmando que Grindr “trabaja” con empresas como Apptimize o Localytics, encargadas de probar la aplicación y que, con ese fin, reciben datos de Grindr.

Estos datos “están sometidos a clausulas contractuales estrictas” de confidencialidad, aseguró Chen, señalando que los usuarios pueden elegir si indican o no en su perfil su estatus VIH y que les corresponde a ellos estar atentos.

Afirmando haber limitado las informaciones proporcionadas al mínimo necesario, Grindr reconoció no obstante que “a veces, esos datos pueden contener informaciones relativas a la ubicación y al estatus VIH porque son informaciones que están” en la aplicación.

La asociación de defensa de los derechos numéricos Electric Frontier Foundation calificó de “decepcionante” la respuesta de Grindr. “Habéis traicionado a la comunidad LGBT”, comentó un internauta en un chat en línea.

(Con información de AFP)

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