Después de 30 horas bajo tierra, rescatan a 1000 mineros en Sudáfrica


Después de 30 horas bajo tierra, rescatan a 1000 mineros en Sudáfrica

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Los 955 trabajadores que quedaron atrapados en una mina de oro sudafricana por un corte de energía a principios de esta semana fueron rescatados de forma segura.

Los mineros habían quedado atrapados desde el miércoles por la noche, cuando una tormenta severa causó una falla eléctrica en la mina de oro Beatrix.

Las autoridades restablecieron para este viernes la energía en los ascensores de los pozos mineros de casi 1000 metros de profundidad, permitiendo que los trabajadores fueran elevados a la superficie y rescatados, informó la BBC.

“Todo el mundo salió” de la mina, declaró a la AFP James Wellsted, un portavoz de la  Sibanye Gold. El incidente no dejó ninguna víctima. Solamente “algunos casos de deshidratación y de presión arterial elevada, pero nada grave”, dijo el representante de la empresa.

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Los trabajadores estaban atrapados en la mina de oro Beatrix desde un corte de energía el miércoles por la noche. Foto: AFP.

El corte de energía debido a una tormenta en la noche del miércoles detuvo los ascensores e impidió que subiera prácticamente todo el equipo del turno de la noche, que opera en la mina Beatrix, cerca de la ciudad de Wilkom, según la empresa.

“Fue estresante, no había suficiente ventilación”, dijo el minero Mike Khonto. “Afortunadamente, nuestra administración logró enviarnos comida y agua”, publicó Time en su versión digital.

Después de horas de trabajo, los rescatistas pudieron restablecer la corriente eléctrica y poner en funcionamiento los ascensores, que subieron a la superficie a los primeros mineros al amanecer.

“Vivieron una experiencia traumática”, reconoció el portavoz de la mina.

Los generadores de la mina que debían de activarse en caso de corte eléctrico no funcionaban, reconoció Wellsted.

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Una decena de familias, mantenidas a una cierta distancia por los agentes de seguridad de la mina, esperaron toda la noche poder reunirse con sus seres queridos.

“No tengo noticias desde las 21:00 (hora local) de ayer en la noche”, dijo a la AFP la mujer de un minero que pidió no ser identificada. “Normalmente me llama a las 05:00 pero esa mañana su jefe me llamó para decirme que la mina estaba privada de corriente”, agregó la mujer.

“Esto empieza de ser largo (…) Dios mio espero que pueda salir esta noche”, se lamentó.

Innocentia, la mujer de otro minero, dijo que tiene esperanza.

“Somos optimistas, nos dijeron que están bien”, afirmó.

La falta de planes y una fuerte tormenta

La tormenta que afectó el miércoles en la noche la mina, ubicada a unos 290 km al sudoeste de Johannesburgo, dañó el cableado de alimentación eléctrica de la mina.

“Anoche hubo una tormenta en la provincia de Free State (centro) que provocó un corte de luz en la mina”, declaró Wellsted durante la jornada.

La Asociación del Sindicato de Mineros denunció “la falta de planes de rescate en la mina en términos de fuentes alternativas de electricidad” y habló de un “incidente muy grave, teniendo en cuenta el elevado número de mineros bloqueados”.

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Todos los trabajadores salieron a la superficie en dos horas. Al amanecer, los trabajadores se fueron en autobús después de someterse a controles médicos. Foto: AFP.

De su lado, la principal central sindical del país, la Cosatu, pidió de inmediato “una investigación sobre este accidente” y exigió que la compañía sea responsabilizada por negligencia en este hecho.

Los accidentes mineros son frecuentes en Sudáfrica, que posee las minas más profundas en el mundo. En 2015 murieron en las minas 77 personas, según la Cámara Sudafricana de Minas.

En agosto del año pasado, murieron cinco trabajadores en una mina de oro cerca de Johannesburgo, sepultados por un derrumbe.

Durante décadas, la minería, particularmente de oro, ha sido el único motor de crecimiento de la economía sudafricana. Sin embargo su producción ha caído recientemente debido al agotamiento de sus reservas.

(Con información de AFP)

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