ONU y Unicef alertan por reducción de vacunación contra enfermedades infantiles | Newsweek México


ONU y Unicef alertan por reducción de vacunación contra enfermedades infantiles

sarampion

EN 2020, 23 millones de niños no recibieron las dosis de vacunas contra la difteria, tétanos y tos convulsa, según datos publicados este jueves por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Kate O’Brien, directora del departamento de vacunación de la OMS, en Ginebra, dijo que existe un riesgo potencial de que, en 2021, “se produzca una catástrofe absoluta” como ha ocurrido con brotes de sarampión en Pakistán.

“Hacemos sonar la alarma ahora porque necesitamos actuar de inmediato para proteger a esos niños”, lanzó. Es por ello que estos organismos internacionales han subrayado que es importante que la distribución de las vacunas anticovid no se haga en detrimento de los programas de vacunación infantiles.

Es la cifra más alta desde 2009 y significa un aumento de 3.7 millones de niños con respecto a 2019. Más grave aún para las dos agencias es que 17 millones de niños —que viven en su mayoría en zonas de conflicto, lugares aislados o barrios sin infraestructura de salud— no recibieron el servicio de vacunación básica. 

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México forma parte de los países en los que el número de niños no cubiertos por una primera dosis de vacunas contra esas tres enfermedades aumentó más rápido, pasando de 348,000, en 2019, a 454,000, el año pasado.    

Henrietta Fore, directora de UNICEF, señaló que estas cifras son una señal de alarma, pues la pandemia hizo perder un terreno “precioso que no podemos permitirnos ceder y las consecuencias van a pagarse en muertos y en pérdida de calidad de vida de los más vulnerables”.

La tasa de vacunación de la difteria, tétanos y tos convulsa estuvo estancada en 86 por ciento, durante varios años antes de la pandemia y en 2020 cayó a 83 por ciento. 

En el caso del sarampión, una enfermedad muy contagiosa que necesita un porcentaje de cobertura de vacunación del 95 por ciento para estar controlado, solo 71 por ciento de los niños recibió la segunda dosis.

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En el continente americano, se observa una “tendencia preocupante a largo plazo” a pesar de que el declive vinculado con la pandemia fue modesto (2 puntos porcentuales menos que en 2019).

“La desinformación sobre las vacunas, la inestabilidad y otros factores forman una panorama preocupante” en la región donde “la tasa de vacunación continúa cayendo”, afirman las agencias internacionales.

Solo 82 por ciento de los niños están totalmente inmunizados con la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos convulsa, comparado con 91 por ciento del 2016.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) advirtió este jueves sobre una “catástrofe absoluta”, en caso de no solucionar el retraso en el cuadro básico de vacunación a bebés y niños, pues la pandemia de covid-19 y las restricciones sanitarias desviaron recursos y personal asignado a contrarrestar las enfermedades infantiles. N

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