Fallece por eutanasia la atleta paralímpica Marieke Vervoort


Fallece por eutanasia la atleta paralímpica Marieke Vervoort

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La atleta paralímpica belga Marieke Vervoort, que había sido campeona en 100 metros en los Juegos de Londres en 2012, falleció este martes tras someterse a una eutanasia con 40 años, informaron los medios de su país.

Afectada por una rara enfermedad que le paralizó las piernas, la belga había anunciado en agosto de 2016, justo antes de los Juegos de Rio, haber realizado las gestiones para recurrir a una eutanasia en caso de agravarse su sufrimiento.

Esta práctica está autorizada y regulada por ley en Bélgica.

Enfermedad

La velocista tenía 14 años cuando su “tetraplegia progresiva” se declaró. En su adolescencia fue “de un doctor a otro, que no sabía lo que tenía y me anunciaba malas noticias”, explicó.

La enfermedad comenzó a partir de una inflamación en un pie. Los doctores le dijeron que se trataba de una afección muscular degenerativa con origen en la columna vertebral y que era incurable. 

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Lo primero que dejó de funcionar fueron las piernas y después comenzó a perder la vista. Eventualmente llegarían los ataques de epilepsia que le provocaban dolores intensos.

En una entrevista con la BBC, la deportista dijo que lloraba y gritaba debido al dolor. 

“Cada año es peor. A cada rato tengo que dejar de hacer cosas. ¿Qué será lo próximo? Tengo mucho miedo”, declaró.

La atleta autorizó desde 2008 que la sometieran a eutanasia cuando así lo decidiera. (Foto: YASUYOSHI CHIBA / AFP)

Carrera deportiva

Marieke Vervoort se dedicó al deporte con éxito, primero en baloncesto con silla de ruedas, luego en natación y en triatlón.

Fue campeona del mundo de paratriatlón en 2006, y el año siguiente, en octubre de 2007, realizó uno de sus sueños disputando una de las pruebas más míticas, el Ironman de Hawai.

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Pasó al atletismo en 2012, siendo campeona paralímpica en silla de ruedas sobre 100 metros en Londres.

Triple campeona del mundo en silla de ruedas (100, 200 y 400 metros) en 2015, también ganó en los Juegos de Rio en 2016 la plata en 400 metros y el bronce en 100 metros.

Últimos días

Su muerte fue anunciada este martes por el burgomaestre (alcalde) de Diest, la ciudad donde residía en Flandes.

En septiembre, Marieke Vervoort, apodada “Wielemie”, había realizado su último deseo rodando a bordo de un Race Lamborghini Huracan Evolution en el circuito de Zolder. 

“Pude realizar muchos sueños. Éste es el último”, declaró. 

Con información de AFP y BBC.

A los 14 años le detectaron la enfermedad muscular degenerativa. (Foto: YASUYOSHI CHIBA / AFP)

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