Retiro de Trump de Afganistán: ¿Qué pasará con los otros 7,000 soldados restantes que permanecerán en Medio Oriente?


Retiro de Trump de Afganistán: ¿Qué pasará con los otros 7,000 soldados restantes que permanecerán en Medio Oriente?



El presidente Donald Trump le ordenó al Pentágono reducir a la mitad la cantidad de soldados estadounidenses actualmente desplegados en Afganistán, incluso cuando las fuerzas progubernamentales en el país luchan para combatir a los talibanes.

La decisión marcó un punto de inflexión para la participación de Estados Unidos en la guerra de 17 años, a la que Trump se ha opuesto constantemente, a pesar de los mejores esfuerzos de sus generales por cambiar de opinión.

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Alrededor de 7.000 soldados serán retirados, según The Wall Street Journal, la mitad de los aproximadamente 14.000 desplegados actualmente. Esto dejará a los EE. UU. Con el número más bajo de tropas en el país desde 2002, junto con unos 10,000 ciudadanos estadounidenses que trabajan como contratistas. Hay otros 8,000 soldados de la OTAN y aliados desplegados junto al contingente de los Estados Unidos.

Según los informes, la orden sorprendió a los funcionarios del gobierno afgano, quienes, según The New York Times, no habían sido informados sobre los planes.

El anuncio culmina una semana turbulenta para el Pentágono. Se produjo un día después de que la Casa Blanca confirmó que retiraría a todas las fuerzas de EE. UU. De Siria, y solo unas horas después de que el Secretario de Defensa Jim Mattis dijera que dejaría su puesto en febrero, porque sus puntos de vista de la política exterior estaban en conflicto con los del presidente.

Imagen: NOORULLAH SHIRZADA/AFP/GETTY IMAGES

Trump ha criticado durante mucho tiempo el despliegue de tropas de EE. UU. En puntos críticos en Medio Oriente y Asia, y en la campaña de campaña prometió poner fin a la participación estadounidense en las guerras de sus predecesores. Pero al comienzo de su presidencia, los asesores principales, incluidos Mattis y el ex asesor de seguridad nacional HR McMaster, podrían convencer a Trump de que mantuviera el rumbo, e incluso aumentara el número de tropas, en Afganistán.

Pero a medida que funcionarios más moderados y experimentados han dejado el gobierno o han sido marginados, el presidente es cada vez más libre de seguir sus instintos de política exterior.La decisión de retirar la misión en Afganistán se tomó al mismo tiempo que la decisión de abandonar Siria por completo, según un funcionario de defensa que habló con The Times .

Estados Unidos ha estado llevando a cabo conversaciones de paz con representantes talibanes, pero la violencia aún acosa al país. En los últimos años, un talibán envalentonado lanzó ataques cada vez más audaces contra las principales ciudades afganas, incluida Kabul, mientras consolidaba y expandía el área bajo su control.

Mientras tanto, ambas partes están compitiendo con la llegada del grupo militante del Estado Islámico (ISIS) . Una filial local del grupo terrorista global se estableció en Afganistán y se ha involucrado en una guerra viciosa por la influencia y el control tanto de los talibanes como de las fuerzas gubernamentales. Las células locales de ISIS han estado detrás de algunos de los ataques más mortales en Kabul en los últimos años.

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Las tropas afganas han luchado contra los talibanes y han sufrido bajas constantes, incluso con tropas y aviones estadounidenses en apoyo. Desde que Estados Unidos declaró el fin de las operaciones de combate en Afganistán en 2014, más de 25,000 soldados y policías afganos han muerto.

A principios de este mes, el comandante entrante del Comando de Operaciones Especiales de EE. UU., El teniente Richard Clarke, dijo a los senadores que se pensaba que los talibanes tenían alrededor de 60,000 efectivos, un número mucho más alto que el que los militares habían estimado en el pasado.

Un funcionario estadounidense le dijo a The Times que una retirada estadounidense ayudaría a que las fuerzas locales sean más autosuficientes, pero si están listas es otra cuestión. Es probable que los talibanes, envalentonados por los recientes éxitos en el campo de batalla, solo se vuelvan más agresivos a medida que disminuyan los despliegues de Estados Unidos. Esto pondrá en peligro tanto a las fuerzas locales como a las estadounidenses que permanecen en las líneas del frente.

Fazl Fazly, asesor principal del presidente afgano Ashraf Ghani, se mostró optimista en una declaración luego del anuncio. “Si los pocos miles de tropas extranjeras que asesoran, entrenan y asisten se van, no afectará nuestra seguridad”, dijo. “En los últimos cuatro años y medio, nuestra seguridad está completamente en manos de los afganos y el objetivo final es que la defensa nacional y las fuerzas de seguridad afganas se pongan de pie para proteger y defender a nuestro pueblo y al suelo por su cuenta”.

Trece estadounidenses han sido asesinados en Afganistán este año, el último de los 2.400 que murieron allí desde 2001.

Publicado en cooperación con Newsweek / Published in cooperation with Newsweek

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