IPN crea dispositivo que detecta COVID-19 en 15 minutos | Newsweek México


IPN crea dispositivo que detecta COVID-19 en 15 minutos



Un dispositivo portátil para la detección del coronavirus que entrega los resultados en 15 minutos es la más reciente creación de los investigadores de Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México.

Una de las grandes ventajas de este dispositivo es que se puede conectar al teléfono celular y enviar de forma inmediata los resultados al médico vía correo electrónico.

Para detectar el nuevo SARS-CoV-2, la Organización Mundial de la Salud recomienda como método de diagnóstico la prueba molecular conocida como transcriptasa inversa y reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR, por sus siglas en inglés), la cual pone de manifiesto la presencia de material genético del virus. Sin embargo, su aplicación está limitada por el costo y el requerimiento de instalaciones especializadas, explicó en un comunicado el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del IPN.

Lee más: Las carreras del futuro ya se necesitan en el presente laboral

Por lo anterior, un equipo encabezado por Roberto Ruiz Medrano, del Departamento de Biotecnología y Bioingeniería del Cinvestav, propone la técnica de transcripción reversa acoplada a la amplificación isotérmica mediada por bucle (RT-LAMP, por sus siglas en inglés), para hacer la detección in situ del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19.

“De tal manera que, si una persona tiene una infección activa con el nuevo coronavirus, la detección por RT-LAMP genera un resultado en aproximadamente 15 minutos, ya que amplifica exponencialmente (genera múltiples copias) un gen viral de manera específica.

“A diferencia de la técnica convencional de RT-PCR, donde la muestra se somete a diferentes ciclos de temperatura, en la que proponen investigadores del Cinvestav se utiliza un equipo que permite incubar la mezcla de detección del virus a 65 grados centígrados”.

Entonces, se explicó, al no requerir equipos sofisticados, RT-LAMP puede realizarse en el sitio donde se encuentran los pacientes a diagnosticar. Se destaca también que, esta técnica ya se ha empleado a escala internacional para la detección de diversos patógenos, tanto de plantas como de animales y humanos.

Entérate: Reino Unido reconoce la pérdida del gusto o del olfato como síntomas de COVID-19

IDÓNEO PARA PACIENTES ASINTOMÁTICOS

El desarrollo de la prueba RT-LAMP para la detección del virus SARS-CoV-2 es un proceso que se inició en enero de este año. De acuerdo con la investigadora Beatriz Xoconostle Cázares, la implementación de este tipo de pruebas rápidas sería idónea para pacientes asintomáticos o con síntomas leves, los cuales, al tener esta opción de diagnóstico, no necesitarían acercarse a los hospitales con enfermos de COVID-19 en estado grave.

Esto les permitiría, además, recuperarse en casa y aislarse a fin de limitar la propagación del nuevo coronavirus.

Así, en vista de que la transmisión del SARS-CoV-2 puede ocurrir a través de personas infectadas, pero que no manifiestan síntomas, identificar a los portadores del virus es un aspecto relevante para contener el avance de este agente infeccioso, comentó.

“Adicionalmente, al limitar los contagios se podrían evitar las mutaciones en el material genético del virus, ya que estos cambios pueden diversificar a variantes de este patógeno (más agresivas o menos) y hacer más complejo su control”, expuso la investigadora.

Te puede interesar: Empresa de EU anuncia resultados positivos de vacuna contra el coronavirus probada en humanos

El equipo para la prueba RT-LAMP es portátil y contiene una resistencia similar a la de una plancha, encargada de mantener una temperatura constante de 65 grados centígrados. El dispositivo está conectado a través del sistema Android a un celular y cuenta con un programa especial que indica el avance del proceso de detección en tiempo real. Al finalizar es posible enviar el resultado vía correo electrónico al médico.

Actualmente, la prueba rápida desarrollada por investigadores del Cinvestav se encuentra lista y el siguiente paso es solicitar su validación ante el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE), y una vez que esto suceda, los hospitales y laboratorios autorizados podrán aplicarla.

Beatriz Xoconostle mencionó que, además de la validación, se requiere de inversión para escalar la producción de esta prueba que incluye: equipo portátil de detección in sitio y los kits de detección (la enzima y otros reactivos que permiten la amplificación del material genético viral).

“Con el objetivo de disminuir los costos de este sistema de detección por RT-LAMP, varios de los reactivos, que generalmente se compran a proveedores de otros países, serán purificados en el Cinvestav”.

Ingresa las palabras claves y pulsa enter.