Dejar a los niños dormir los protege contra la obesidad, sugiere estudio


Dejar a los niños dormir los protege contra la obesidad, sugiere estudio

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El sueño es especialmente importante para los niños y adultos jóvenes. Ahora, otro estudio reforzó la idea de que la privación del sueño en los jóvenes se asocia con obesidad más adelante en la vida. La nueva investigación muestra que un sueño deficiente precede a los problemas de peso y, por lo tanto, puede ser un factor de riesgo de obesidad y no una consecuencia.

Científicos analizaron 42 estudios previos que cubrieron a 75,499 bebés, niños y adolescentes cuya media de duración del sueño se midió mediante cuestionarios o tecnología portátil. El equipo estaba particularmente interesado en cómo la duración del sueño afectó los cambios en el índice de masa corporal y siguió este hilo durante un promedio de tres años.

Los voluntarios se clasificaron como durmientes de corta duración o durmientes regulares, con un sueño breve que abarca a aquellos que no cumplieron con las pautas más recientes de la National Sleep Foundation. Esto incluye de 12 a 15 horas para bebés, de 11 a 14 horas para niños pequeños, de nueve a 11 horas para niños en edad escolar y de ocho a 10 horas para adolescentes.

Los resultados revelaron que quienes duermen poco, sea cual sea la edad, ganaron más peso y tenían un 58% más de probabilidades de tener sobrepeso u obesidad en comparación con los que cumplían con las recomendaciones actuales de sueño, según un comunicado de la universidad en el estudio.

Más importante aún, este documento mostró que los problemas de sueño ocurrieron antes de los problemas de peso. Esto ayuda a mostrar la “dirección del efecto” para la privación del sueño y el aumento de peso, y refuerza la idea de que la falta de sueño puede causar obesidad o aumento de peso, dijo a Newsweek el coautor del estudio y profesor de Warwick Medical School, Francesco Cappuccio.

Si bien no está del todo claro por qué el sueño puede conducir a la obesidad, Cappuccio explicó que hay varias hipótesis. El primero es que un sueño deficiente altera la producción normal de hormonas y, a su vez, puede aumentar el apetito. Además, un sueño deficiente puede aumentar la intolerancia a la glucosa y la resistencia a la insulina, dos características distintivas de la obesidad. Por último, puede ser simplemente que las personas que no están durmiendo estén pasando más tiempo comiendo.

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“El retraso en el tiempo de sueño generalmente se asocia con más tiempo dedicado a actividades sedentarias con bocadillos”, dijo Cappuccio.

El estudio señaló cómo la obesidad es ahora una epidemia mundial y la obesidad infantil puede tener no solo consecuencias para la salud física sino también problemas psicosociales. Encontrar una forma de reducir esta prevalencia es imperativo. Mientras que algunas investigaciones sugieren un retraso en el inicio de las clases para ayudar a los niños y adolescentes a recuperar el sueño perdido, según Cappuccio, permanecer despierto demasiado tarde y no levantarse demasiado temprano suele ser la raíz de la falta de sueño en los jóvenes.

“El estilo de vida, la falta de rutinas, las redes sociales, el ruido y la contaminación lumínica en las áreas urbanas (solo por nombrar algunas) son todas razones para retrasar el tiempo de sueño y reducir el tiempo total de sueño”, dijo Cappuccio.

La respuesta para abordar la privación del sueño infantil y quizás los problemas de peso en la infancia puede ser asegurar que los niños tengan el mejor ambiente para dormir y que se mantengan alejados de demasiadas redes sociales y pantallas brillantes a altas horas de la noche, sugirió Cappuccio.

Publicado en cooperación con Newsweek / Published in cooperation with Newsweek

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