Es inevitable una nueva pandemia de gripe, advierte la OMS


Es inevitable una nueva pandemia de gripe, advierte la OMS

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que nuevas pandemias de gripe son “inevitables”. Por ello, lanzó este lunes una “estrategia mundial” para proteger a la población de este virus durante la próxima década.

Las epidemias de gripe, esencialmente estacionales, afectan a alrededor de 1,000 millones de personas y causan cientos de miles de muertos cada año, según la OMS, que estimó que se trata de uno de los mayores desafíos sanitarios del mundo.

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La “estrategia mundial de lucha contra la gripe 2019-2030” de esta agencia de la ONU busca prevenir la gripe estacional, controlar la difusión del virus de los animales a los seres humanos y prepararse para la próxima pandemia de gripe, explica la OMS en un comunicado.

“La amenaza de la gripe pandémica sigue presente”, declaró el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

El mundo vivió varias pandemias mortales de gripe, la más grave de las cuales la de la gripe española que mató en 1918 a decenas de millones de personas.

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En 2009, la gripe pandémica causada por el virus H1N1 dejó 18,500 muertos en 214 países.

En México, hubo más de 70 mil casos confirmados y aproximadamente dos mil muertes.

“Otra pandemia de gripe es inevitable”, advirtió la OMS agregando que “en este mundo interconectado, la cuestión no es saber si vamos a tener otra pandemia, sino cuándo”.

El jefe de la OMS insistió en la necesidad de vigilancia y de preparación.

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“El coste de una epidemia importante de gripe superará ampliamente el precio de la prevención”, subrayó.

La estrategia busca que cada país refuerce sus programas de salud básicos y desarrolle otros específicos contra la gripe para prevenirla y luchar contra ella.

La OMS recomienda la vacunación anual como el medio más eficaz para prevenir la propagación de la gripe, especialmente para el personal sanitario y las personas en riesgo.

Debido a la mutación del virus, la vacuna debe ser regularmente actualizada y ofrece por tanto una protección limitada.

Pero Martin Friede, responsable de vacunación de la OMS, declaró a los periodistas que “en un mundo perfecto todo el mundo debería estar vacunado”.

Tedros subrayó que el trabajo de los últimos años hizo que el mundo esté mejor preparado que nunca para la próxima gran epidemia de gripe.

“Pero no estamos todavía suficientemente preparados. Esta estrategia busca llevarnos hasta ese punto”, dijo.

Las pandemias en el mundo

En el mundo ha habido cuatro pandemias de influenza: la de 1918 por el virus AH1N1 que causó 50 millones de defunciones; la de 1957 por el virus AH2N2, la de 1968 por AH3N2 y la de 2009 por AH1N1.

Los ciclos entre pandemias, se considera, van de los 10 a los 40 años, pero la realidad es que puede ocurrir en cualquier momento.

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Las aves y los puercos son los principales huéspedes del virus de influenza y contagian al hombre; el problema se presenta cuando aquel muta y es capaz de propagarse de persona a persona, para convertirse en pandemia.

Un estudio reciente refiere que el virus de la pandemia de 2009 estaba ya circulando 10 años antes en granjas porcícolas de México, señaló la doctora Zaidi Mussaret Bano.

Con información de AFP y Notimex.

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