Pasar mucho tiempo frente a la pantalla podría afectar el desarrollo de los niños


¿Por qué pasar mucho tiempo frente a pantallas podría afectar el desarrollo y las habilidades de los niños?



Los niños que usan por mucho tiempo dispositivos con pantallas corren el riesgo de sufrir un peor desarrollo, sugiere un nuevo estudio.

Investigadores descubrieron que los niños que usaban pantallas excesivamente a la edad de dos y tres años habían, en promedio, progresado más lentamente a las edades de tres y cinco años que sus contrapartes que no lo hacían. Dispositivos como televisores, reproductores de DVD, computadoras, consolas de juegos y otros se utilizaron en el estudio.

Alrededor del 98 % de los niños en Estados Unidos de ocho años o menos tienen acceso a internet en el hogar y pasan al menos dos horas usando un dispositivo con pantalla, lo que está por encima del límite de una hora que es aceptado por los pediatras.

Uno de cada cuatro niños lucha con el lenguaje, la comunicación, la motricidad y las habilidades emocionales cuando comienzan la escuela, lo que significa que están mal preparados para alcanzar su potencial académico, señalaron los autores del estudio, publicado en la revista JAMA Pediatrics. Para ellos es importante investigar qué papel podrían desempeñar las pantallas.

Se analizaron un total de 2,441 madres e hijos de Calgary, Canadá, para el estudio. Las madres fueron reclutadas cuando estaban embarazadas y el desarrollo de sus hijos se midió a los cuatro, 12, 24, 36 y 60 meses. Los datos fueron recolectados entre el 20 de octubre de 2011 y el 6 de octubre de 2016.

Las madres completaron cuestionarios sobre el uso de la pantalla de sus hijos en un día normal de lunes a viernes y de fines de semana, y si habían alcanzado hitos en áreas tales como comunicación, resolución de problemas y habilidades sociales a las edades de 34, 36 y 60 meses. También se mencionaron los medios de comunicación que utilizaban sus hijos, como una computadora o una consola de videojuegos. Esta información se utilizó para completar un promedio de tiempo de pantalla semanal.

A los 24, 36 y 60 meses de edad, los niños miraban 17, 25 y 11 horas de televisión cada semana, respectivamente.

El equipo descubrió que el uso de una pantalla por más del máximo recomendado de una hora al día a los 24 meses estaba relacionado con un desarrollo más deficiente a los 36 meses. El mismo enlace estuvo presente en niños a los 60 meses.

“El tiempo de pantalla excesivo se ha asociado con varios resultados negativos, que incluyen retrasos cognitivos y un rendimiento académico más bajo”, escribieron los autores.

Sin embargo, el equipo reconoció que el estudio estaba limitado por el hecho de que los participantes pueden haber cambiado su comportamiento desde que concluyó, y que dependía de los padres para informar el tiempo de pantalla con precisión.

Los investigadores no pudieron confirmar si el tiempo de pantalla hacía que los niños progresaran más lentamente. Es igualmente posible que los padres cuyos hijos hayan tenido un comportamiento desafiante utilicen dicha tecnología para tranquilizarlos.

La  doctora Sheri Madigan, autora del estudio y profesora asistente en el departamento de psicología del Instituto de Investigación del Hospital Infantil de Alberta, dijo a Newsweek: “La mayoría de las investigaciones sobre niños y pantallas han sido transversales, lo que significa que las asociaciones se basan en una instantánea particular en el tiempo y no revela si hay influencias duraderas del tiempo de pantalla en los resultados de los niños.

“Pero debido a que estudiamos a los niños a lo largo del tiempo, este estudio aborda la cuestión de la gallina o el huevo: ¿es que los retrasos en el desarrollo aumentan el tiempo de detección o que el aumento en el tiempo de detección produce retrasos en el desarrollo?”, comentó.

Ella sugirió que las familias deberían tratar de equilibrar el uso de la tecnología y las pantallas, y alentó el tiempo familiar sin dispositivos, como salir a caminar, el juego y las interacciones cara a cara.

“Los medios y dispositivos pueden ayudar a las familias a decidir con qué frecuencia, cuándo y dónde se usarán las pantallas”, dijo. Los padres deben tratar de que sea una norma que el uso de pantallas sea con otra persona y ​​mostrar con el ejemplo el uso saludable de los dispositivos, dijo Madigan.

Puede ser útil considerar las pantallas como comida chatarra, agregó: “¡Un poco está bien, pero demasiado puede enfermarte!”

El Dr. Max Davie, Oficial de Promoción de la Salud para el Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH) con sede en el Reino Unido, que no participó en el estudio, comentó: “Este documento indica una asociación débil entre el uso de la pantalla y resultados en el desarrollo”.

Davis dijo que era importante recordar que el documento no demuestra un vínculo causal. “De hecho, los datos muestran que la asociación con el tiempo de pantalla es más débil que la que existe entre los resultados del desarrollo y el buen sueño, la lectura para el niño y la positividad materna”.

“A la luz de este documento, reiteraríamos nuestro consejo de que las familias pasan tiempo interactuando en familia, que las pantallas no pueden interferir con el sueño y que la interacción basada en la pantalla no es un sustituto para el contacto personal”, añadió.

El Dr. Andrew Przybylski, profesor asociado y director de investigación del Oxford Internet Institute de la Universidad de Oxford, Reino Unido, que no trabajó en la investigación, elogió a los investigadores por la muestra utilizada y su enfoque analítico “en un campo de investigación en el que muchos los estudios están mal hechos “.

Sin embargo, argumentó que “las conclusiones obtenidas son demasiado fuertes para el método utilizado”.

Concluyó: “Es prematuro advertir que solo limitar el tiempo de pantalla mejorará los resultados de desarrollo para los niños de cualquier manera significativa”.

A medida que las pantallas siguen siendo ubicuas en la vida de adultos y niños, esta es la última investigación que plantea inquietudes sobre los posibles daños que podría causar.

La investigación se publicó de forma paralela a una investigación de Environment International que sugería que mirar televisión o usar teléfonos celulares en la oscuridad antes de acostarse podría afectar el sueño de los preadolescentes.


Publicado en cooperación con Newsweek / Published in cooperation with Newsweek

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