Científicos grabaron por primera vez el sonido de un trueno volcánico




La mejor manera de escuchar un trueno volcánico es en interiores y lejos de la erupción. Y gracias a las nuevas investigaciones en una remota isla de Alaska, ahora puedes hacer eso. Así es como suena, acelerado a 10 veces su velocidad natural:

Como si las erupciones volcánicas no fueran lo suficientemente dramáticas, también pueden causar relámpagos y truenos. Los científicos todavía están tratando de descubrir por qué sucede eso, pero el hecho aislarlo de todo el ruido de una erupción es ya avance valioso, como informan los científicos en un nuevo documento aceptado por la revista Geophysical Research Letters.

La grabación fue posible gracias a una excursión el año pasado en el volcán Bogoslof en las Islas Aleutianas, en el medio del gélido Mar de Bering. En el transcurso de nueve meses, el volcán entró en erupción 64 veces separadas. Mucho antes de que comenzaran las erupciones, los científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) habían instalado micrófonos en un par de islas cercanas para que supieran siempre cuándo se produce una explosión. Después de que la erupción terminó y pudieron profundizar en los datos que habían reunido, se dieron cuenta de que sabían con precisión cuándo buscar el trueno volcánico que lógicamente acompañaría al rayo.

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Sí, así es, las erupciones volcánicas producen rayos. “Es bastante raro verlo en realidad”, dijo a Newsweek el autor principal, Matt Haney, un geofísico del Observatorio del Volcán de Alaska (USGS Alaska Volcano Observatory). Haney ha estado en la escena en dos erupciones hasta ahora en su carrera, pero no ha visto un rayo. “Eso sería algo que ver algún día, realmente ver el rayo y escuchar el trueno”. Es un fenómeno bien documentado, aunque los científicos aún no están seguros de qué lo causa.

Erupción del volcán Bogolsof el 5 de junio del 2017. FOTO: NASA EARTH OBSERVATORY

Los científicos actualmente piensan que la opción más probable es que el rayo sea el resultado del caos de la erupción en sí. Al chocar entre ellas en su camino hacia el exterior del volcán podría dejar las partículas de ceniza cargadas eléctricamente, y si esa carga se acumula lo suficiente podría desencadenar la liberación de un rayo. Otra teoría es que debido a que la pluma de ceniza alcanza una altura tal en la atmósfera, a 3,000 o 4,000 pies de altura, que comienza a actuar como una nube de trueno.

De cualquier manera, el resultado es lo que parece un rayo perfectamente normal en medio de una erupción volcánica. Pero debido a que el rayo se ve igual que siempre, es recogido por una red de detectores que buscan débiles estallidos de luz causados ​​por los rayos, que los científicos han desarrollado para comprender mejor el clima. Un golpe lo suficientemente cercano a Bogoslof y durante una erupción, probablemente no sea una coincidencia. “En nuestros iPhones, inmediatamente comenzaríamos a obtener detecciones de rayos volcánicos”, dijo Haney.

Pero en ese momento, Haney y sus colegas estaban demasiado ocupados vigilando el volcán como para rastrear cualquier trueno. “Fue una erupción agotadora”, dijo. Si bien no hay muchas personas viviendo en peligro, Bogoslof cae en medio de rutas aéreas populares entre los Estados Unidos y Asia y, como dice Haney: “Las plumas de ceniza y los aviones no se mezclan”.

Una vez que el volcán se calmó, Haney y sus colegas pudieron profundizar en los datos. En el nuevo documento, describen el aislamiento de dos instancias de truenos volcánicos de las grabaciones de audio tomadas cerca de Bogoslof. (El volcán apenas sobresale del océano, por lo que los micrófonos están ubicados en las islas cercanas).

Haney dice que hay más casos de truenos volcánicos en esas grabaciones y que el equipo también trabajará para aislarlos. También señaló que las redes de micrófonos se están convirtiendo en una herramienta de monitoreo cada vez más común para los volcanes, por lo que la técnica también podría usarse en otras erupciones. Reúna suficientes grabaciones y podría ayudar a los científicos a descifrar los secretos de los rayos volcánicos.

Publicado en cooperación con Newsweek / Published in cooperation with Newsweek

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