¿Por qué no deja de temblar en una ciudad de EE.UU.?


¿Por qué no deja de temblar en una ciudad de EE.UU.?

sismo


En el último mes, partes de Reno, Nevada, han experimentado un total de 274 terremotos conocidos. Pero si te sorprende que no hayas oído hablar de ellos ahora, considera que la gran mayoría de esos temblores han sido realmente pequeños: solo cinco de ellos han sido más fuertes que una magnitud 2.0, lo que significa que en su mayoría han sido demasiado suaves para sentirse. Algunos incluso han sido tan pequeños que las redes sismológicas ni siquiera han alertado a los científicos sobre un terremoto. En cambio, han estudiado minuciosamente los datos para identificar los pequeños temblores.

Según Ken Smith, un científico del Laboratorio Sismológico de Nevada de Reno de la Universidad de Nevada, el enjambre comenzó el 18 de diciembre, luego se calmó hasta el 12 de enero. Pero después la actividad sismológica se recuperó y ha continuado desde entonces, aunque los temblores han disminuido nuevamente.

“Las cosas están empezando a calmarse un poco, así que son buenas noticias”, dijo Smith a Newsweek.

Smith dijo que el área alrededor de Reno está acostumbrada a ver enjambres de pequeños terremotos: conglomerados similares ocurrieron en 2013 y 2015.

Nevada en su conjunto es extremadamente activa en cuanto a los sismos, con el tercer recuento más alto de grandes temblores en los últimos 150 años.

Eso es una pieza con el oeste americano en general. “Vemos enjambres como este de vez en cuando, por lo que no es algo inusual”, dijo a Newsweek John Bellini, un geofísico del Servicio Geológico de Estados Unidos. “Los enjambres a veces pueden durar meses”.

Y a lo largo del corredor entre Reno y Carson City, hacia el sur, los científicos están especialmente bien equipados para notar terremotos incluso muy pequeños, dice Smith, gracias a una red particularmente densa de sismógrafos.

En este momento, Smith no está particularmente preocupado por el enjambre actual. Pero debido a que los científicos saben que una falla cercana tiene el potencial de causar un terremoto de magnitud 7, y debido a que los terremotos son completamente impredecibles, prefieren vigilar lo que sucede bajo tierra, en caso de que detecten algún aumento en el tamaño o la fuerza de los terremotos.

La tecnología también se ha vuelto lo suficientemente poderosa como para que los científicos puedan rastrear los orígenes de temblores incluso muy pequeños, lo que puede ayudarlos a identificar grietas en la superficie de la Tierra que aún no conocemos.

“La mayoría de la sismicidad aquí es en realidad en fallas no asignadas”, dijo Smith. Encontrarlos ayudará a los científicos a construir una mejor imagen de lo que está pasando bajo tierra.

Agregó que la oficina coordina con las autoridades estatales y locales para decidir cuándo alertar a los pobladores sobre la actividad sísmica en el área.

Eso puede recordar a las personas que deben asegurarse de que las calderas de agua, los gabinetes y las estanterías estén seguras. Smith dice que hasta el viernes, no ha habido informes de daños del enjambre actual.

Publicado en cooperación con Newsweek / Published in cooperation withNewsweek.

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