El emoji menos popular | Newsweek México


El emoji menos popular



El sitio Emoji Tracker fue lanzado en 2013 para documentar
el uso en tiempo real de iconos emoji en una hoja de cálculo enorme. Cada vez que
se usó un emoji en Twitter, su casilla en la hoja se iluminaba, creando una
fascinante estela de condensación de ánimos públicos. Hacia la cima, las
expresiones más populares —llorando de risa, rostro con beso, ojos de corazón—
se encendieron múltiples veces por segundo. Hacia el fondo, los iconos menos
populares (principalmente tecnología anticuada como discos flexibles y bíperes)
se iluminaron cada par de minutos. Faltante en la lista —y el más enigmático de
todos ellos— era el icono de un hombrecito flotando en traje de negocios. ¿Qué
es?

Es uno de los emojis menos populares (1233 de 1679 en
Twitter), tal vez porque nadie sabe lo que es o cómo usarlo. No hay muchas
pistas. Su descripción —“Hombre en traje de negocios levitando” (MIBSL, por sus
siglas en inglés)— no es especialmente útil, pero la historia del icono es
apropiadamente extraña.

MIBSL nació a finales de la década de 1990, mientras
Microsoft trabajaba en el Internet Explorer 4.0. El navegador presentaba una
nueva fuente de símbolos llamada Webdings, un tipo de versión optimizada de
Wingdings, el cual cambiaba las letras en su teclado por pequeñas imágenes en
blanco y negro, algo similar a los emojis, pero mucho más difícil de usar.
Webdings incluía 230 imágenes, principalmente cosas útiles como un ojo
incorpóreo y un pirata sonriente dentro de un símbolo de “no”. También había
una versión temprana en forma de caja de MIBSL, marcada para la letra m, creada
por Vincent Connare, quien trabajaba en el departamento de tipografía de
Microsoft y ahora es tristemente célebre por diseñar la muy calumniada fuente
Comic Sans.

El equipo de Explorer y el gerente de Connare, Simon
Daniels, dibujaron una lista de símbolos que podrían verse bien en un sitio
web. Connare revisó la lista, seleccionando aquellos que le interesaban. “Tenía
una edición japonesa del LP de Specials, y vi que una de las palabras clave era
saltar, y así pensé que sería algo bueno hacer un hombre saltando, estilo
pogo”, dice él.

Para quienes no pasaron por una incómoda fase musical de
ska, 2 Tone Records era una disquera formada en 1979 por Jerry Dammers,
tecladista y compositor de Specials. Su logo presenta a un hombre vestido en el
estilo de chico rudo del resurgimiento británico del ska, completado con gafas
oscuras, un traje negro y sombrero pork-pie. Dammers lo basó un poco en una
foto del músico de reggae Peter Tosh, de la portada del álbum The Wailing
Wailers de los Wailers en 1965, y lo nombró Walt Jabsco, un apodo que tomó de
una camiseta vieja. “El estilo del tipo de 2 Tone era negro sobre blanco, y era
gráfico, así que era fácil hacer algo como él en una fuente”, dice Connare.

En 2014, la organización sin fines de lucro que determina,
entre otras cosas, cuáles emojis son aprobados, anunció que la Versión 7.0
añadiría un puñado de emojis nuevos. La mayoría de las adiciones nuevas eran
adaptaciones de personajes de Wingdings y Webdings. Y así, el chico rudo
saltarín se convirtió en el empresario levitando, recibiendo la designación
oficial Unicode de U+1F574. La música ska sigue viva, en forma de emoji.

Publicado en cooperación con Newsweek / Published in
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