La pena de muerte en EU ¿a punto de desaparecer tras 400 años de práctica?


La pena de muerte en EU ¿a punto de desaparecer tras 400 años de práctica?

Muerte


La pena capital se ha practicado en suelo estadounidense durante más de 400 años. Los historiadores han documentado cerca de 16,000 ejecuciones realizadas mediante quemaduras, ahorcamientos, escuadrones de fusilamiento, electrocución, gas letal e inyección letal.

Investigadores se dieron a la tarea de crear el Archivo Nacional de Penas de Muerte de la Universidad de Albany, un rico depósito de material de origen primario que abarca la larga y creciente historia de la pena de muerte.

La pena de muerte siempre ha sido controvertida, pero no se discute su importancia histórica y contemporánea. Más de 2,700 hombres y mujeres se encuentran actualmente condenados a muerte en todo EU, Aunque están distribuidos de manera muy desigual. El corredor de la muerte de California, el más grande del país, alcanza los 700, mientras que tres o menos reclusos esperan la ejecución en siete estados.

Las ejecuciones también varían notablemente según la jurisdicción. Texas ha sido lejos el líder en el último medio siglo, con cinco veces más ejecuciones que el próximo estado líder.

Archivos preciados

La intención del Archivo Nacional de Pena de Muerte es preservar un registro de las políticas y prácticas actuales y actuales sobre la pena capital del país, y para garantizar que los académicos y el público en general puedan acceder a esta información crítica.

En la actualidad, el archivo contiene numerosas colecciones de diversas fuentes, incluidos académicos, activistas, litigantes e investigadores. El espacio esta abierto a nuevas donaciones de materiales relacionados con la pena capital.

Los materiales se almacenan en un ambiente de clima controlado y son accesibles al público.

Una de nuestras valiosas colecciones es el voluminoso conjunto de registros de ejecución compilados por M. Watt Espy Jr. Espy pasó más de tres décadas, abarcando desde la década de 1960 hasta la década de 1990, atravesando el campo, colaborando con otros para descubrir fuentes primarias y secundarias que documentan más de 15,000 ejecuciones llevadas a cabo en los Estados Unidos entre los años 1600 y finales del siglo XX.

El conjunto de datos de Espy se ha actualizado desde entonces para incluir información sobre ejecuciones hasta 2002.

El Archivo Nacional de Pena de Muerte alberga los registros judiciales, artículos periodísticos, historias de revistas, boletines, fotografías y fichas que se crearon para cada ejecución que Espy y sus asistentes recogieron con esmero. Estos artículos capturan vívidamente esta historia sin precedentes de ejecuciones dentro de las colonias americanas y los EU.

Entre los documentados se encuentra la electrocución de 1944 en Carolina del Sur de George Stinney Jr., quien a los 14 años era la persona más joven castigada por la muerte durante el siglo XX.

Setenta años después, un juez de Carolina del Sur anuló la condena de Stinney y dictaminó que no había recibido un juicio justo.

En julio, después de que los documentos estén completamente digitalizados, el Archivo Nacional de Pena de Muerte pondrá a disposición todos los materiales de Espy en línea.

Otros papeles

Otra valiosa explotación consiste en cerca de 150 cajas de materiales de Eugene Wanger. Como delegado a la Convención Constitucional de Michigan, Wanger redactó la disposición que prohíbe la pena capital que se incorporó a la constitución del estado en 1961.

Wanger compiló un tesoro de artículos que abarcan desde el siglo XVIII hasta el siglo XXI relacionados con la pena de muerte, incluidos numerosos documentos raros y parafernalia. Entre los miles de artículos en la extensa bibliografía hay copias de ensayos contra la pena de muerte escritos por Benjamin Rush de Pensilvania poco después de la fundación de la nación.

También hemos recogido el trabajo de destacados estudiosos. Por ejemplo, el Archivo Nacional de Pena de Muerte alberga una investigación completada por el difunto David Baldus, conocido principalmente por su análisis de las disparidades raciales en la administración de la pena de muerte; los escritos del difunto Hugo Adam Bedau, quizás el principal filósofo del país en temas de pena capital; y los documentos del fallecido Ernest van den Haag, un prolífico defensor académico de la pena capital.

El Archivo Nacional de Pena de Muerte además contiene más de 150 peticiones de clemencia presentadas en nombre de presos condenados, así como material relacionado con decisiones notables de la Corte Suprema de los EU, Incluido Ford v. Wainwright, que prohíbe la ejecución de la locura, y Herrera v. Collins, en a los jueces se les pidió que dictaran que la Constitución prohíbe ejecutar a una persona inocente condenada a muerte injustamente.

En el declive

La historia reciente de la pena capital en los EE. UU. Se ha caracterizado por un uso y una popularidad cada vez menores. En los últimos 15 años, ocho estados han abandonado la pena de muerte mediante la derogación legislativa o la invalidación judicial.

La cantidad de nuevas sentencias de muerte impuestas anualmente en todo el país se ha reducido de más de 300 a mediados de la década de 1990 a una fracción de eso, solo 42, en 2018. El año pasado, hubo 25 ejecuciones en los EU, Más bajas que las de la era moderna. de 98 en 1999.

Mientras tanto, el apoyo público a la pena capital, medido por la encuesta de Gallup, se registró en el 56 por ciento en 2018, en comparación con su máximo del 80% en 1995. Solo unos pocos condados, principalmente dentro de California y unos pocos estados del sur, son responsables de enviar a los condenados a muerte a un número inmensamente desproporcionado de delincuentes.

Lo que estas tendencias auguran para el futuro de la pena de muerte en los Estados Unidos aún está por verse. Cuando las generaciones posteriores reflexionen sobre la larga y complicada historia de la nación con la pena de muerte, esperamos que el Archivo Nacional de Pena de Muerte ofrezca información importante sobre las corrientes que han ayudado a darle forma.

James Acker, profesor de Justicia Criminal, Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York y Brian Keough , Codirector, Archivo Nacional de Pena de Muerte, Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York.

Este artículo se ha publicado de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .

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