Noelia, una maestra con síndrome de Down | Newsweek México


Noelia, una maestra con síndrome de Down



Con los ojos muy abiertos, los pequeños siguen el cuento
que les narra Noelia Garella. Ninguno sabe que ante sí tiene a la primera
persona con síndrome de Down que trabaja como maestra de preescolar en
Argentina, y una de las pocas en el mundo.

Niños de dos y tres años rodean a La Noe, como la llaman en el preescolar Jermonito, y la obedecen
cuando les pide sentarse para contarles un cuento. Minutos después todos la
imitan cuando abre la boca como “un tiburón”.

“Esto me encanta. Desde que soy chica siempre soñé
con ser maestra porque me gustan los niños”, contó Noelia Garella, que se
graduó en 2007 de maestra preescolar en la ciudad de Córdoba y empezó a ejercer
en 2012, encargada del programa de estimulación temprana a la lectura en el
preescolar Capullitos.

“Muy rápido nos dimos cuenta de que tenía mucha
vocación y daba lo que más aprecian los niños de las salas maternales, que es
el amor”, repasa Alejandra Senestrari, ex directora de esa escuela.

Si bien Noelia aún recuerda dos episodios nefastos de
discriminación cuando era niña, hoy con 31 años de edad y cuatro como docente
de la municipalidad de Córdoba, cuenta con orgullo su experiencia de inclusión.

“Con los niños siempre me siento bien, sus padres me
adoran y las otras maestras y las directoras que he tenido son unas
divinas”, asegura.

Desde enero, junto a otra maestra, está a cargo de la
sala de primer año en el Jardín Maternal Jeromito.

“Este año tengo un niño con síndrome de Down”,
dice entusiasmada delante de su madre, Mercedes Cabrera, una ex empleada
estatal jubilada. “¡Ay, es hermoso cuando nace alguien como
yo”.

“Soy el
monstruo feliz”

Con el mismo tono de intriga pícara que imprime a cada
comienzo de cuento, Noelia describe una moraleja que su madre recuerda con ojos
llorosos y ella con sonrisa amplia: el día en que una directora de un jardín
(preescolar) dijo a sus padres: “Aquí, señores, monstruos no, síndromes de
Down, no”.

“Esa maestra para mí es como el cuento que les leo a
los chicos: un monstruo triste, que no entiende nada y se equivoca, en cambio
yo soy el monstruo feliz”, sostiene.

Si para su madre es una pesadilla recordar aquel
episodio, Delfor Garella, su padre, recuerda otro golpe bajo. “Cuando
nació Noe, nuestra primera hija, el médico me dijo: ‘Tengo una mala noticia que
darle’; yo enseguida pregunté si había muerto, y me respondió: ‘no señor, peor,
es Down'”, cuenta este ingeniero civil también jubilado.

Al margen del trabajo, Noelia se desvive por el baile,
“sobre todo bachata y reguetón”. Según su familia es la más sociable
del clan.

La Noe es
la que más sale, siempre tiene un plan con amigos”, dice su hermana.

Autoestima, el
antídoto

Si hay que nombrar dos características sobresalientes de
Noelia Garella, serían una autoestima que brilla y un optimismo a prueba de
todo prejuicio. Así se ganó la empatía de sus colegas.

“De ninguna manera fueron trabas”, aclaró
Senestrari, hoy supervisora de preescolares municipales en Córdoba. Lo que hubo
fue un planteo docente “desde un lugar de responsabilidad” que
consideró que alguien con síndrome de Down no podía estar a cargo de alumnos.

Pero esas dudas alimentaron un debate que terminó con una
reflexión de la comunidad de padres, maestros e incluso del alcalde, que
concluyeron que el trabajo de Noelia podía dignificarse.

Así se le dio la oportunidad de ejercer como maestra de
asignaturas especiales, como los talleres de lectura temprana. “Con el
tiempo, esa gente (que se resistía) acompañó la iniciativa de sumar a Noe como
docente”, apuntó Senestrari.

Susana Zerdan, directora de Jermonito, sostiene “que
ha sido una experiencia única en el equipo. La integración y la naturalización
con la que la asumen los chicos para nosotros ya es una enseñanza de
vida”.

“Nos dijeron que iba a haber una maestra con
Síndrome de Down y que no nos asustáramos, pero a mí me pareció normal y me
pareció muy buena la idea de que pueda compartir con los chicos”, sostuvo
Ariel Artino, padre de uno de los pequeños.

“Yo lo que quiero es que lean, que escuchen, porque
en la sociedad hay que escuchar”, subraya Noelia, que en lo personal sueña
con formar una familia, dice, sin poder contener su ilusión porque está
“conociendo a alguien” que la tiene con mariposas en la panza.

Ingresa las palabras claves y pulsa enter.