La "ciudad de los monos": cómo un grupo macacos tomó el control de una zona de Tailandia | Newsweek México


La “ciudad de los monos”: cómo un grupo macacos tomó el control de una zona de Tailandia



Los habitantes están refugiados en sus casas y hay territorios prohibidos para los humanos. En Lopburi, en Tailandia, miles de monos en libertad, atracción de turistas hoy inexistentes, están fuera de control y obligan a las autoridades a tomar medidas.

“Nosotros vivimos en una jaula y los monos viven en libertad”, suspira Kuljira, obligada a cubrir la parte trasera de su casa con una impresionante verja.

“Los excrementos están en todas partes, el olor es insoportable, sobre todo cuando llueve”, agrega la mujer, antes de abrir su pequeña tienda, en el centro de la ciudad de Lopburi, situada 150 km al norte de Bangkok.

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Un poco más lejos, Taweesak, otro comerciante, instaló tigres y cocodrilos de peluche para intentar asustar a los monos y no duda en usar un bastón para ahuyentarlos cuando se acercan a su pequeña tienda.

Foto: AFP

En tres años, su población se multiplicó por dos y 6,000 macacos cohabitan hoy con 27,000 humanos en la ciudad.

Expulsados de su hábitat natural y confinados en un primer momento alrededor de un templo de la ciudad, con el tiempo, los animales invadieron las calles adyacentes, se apropiaron de edificios y obligaron a los comercios a cerrar sus puertas.

Así, el antiguo cine de la ciudad se ha convertido en su cementerio, que los monos defienden con celo.

Como representaban la principal atracción turística de Lopburi, los monos eran tolerados por la población y constituían una fuente de ingresos nada despreciable.

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Centenares de monos hambrientos

Foto: AFP

Pero Tailandia cerró sus fronteras desde la pandemia del nuevo coronavirus y los turistas extranjeros, que daban de comer a los animales y se hacían fotos con ellos, desaparecieron y la situación se tornó incontrolable.

Las imágenes mostrando bandas de centenares de animales hambrientos peleándose en plena calle por comida dieron la vuelta al mundo.

El video, difundido en marzo, también sirvió para hacer reaccionar a las autoridades, que lanzaron una campaña de esterilización, la primera en tres años. El objetivo era castrar a 500 monos, machos y hembras, para frenar su proliferación.

Atraídos por los alimentos depositados en grandes jaulas, los monos son anestesiados y trasladados a una clínica veterinaria. El 20 de junio, primer día de la campaña, “capturamos 100, pero solo operamos a la mitad”, explica Narongporn Daudduem, director del departamento de parques y vida salvaje de Lopburi.

Foto: AFP

“Algunos ya habían sido esterilizados, otros estaban en fase de lactancia, otros eran demasiado jóvenes”, explica.

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Pero esta campaña de esterilización corre el riesgo de no bastar y hay que estudiar otra solución más duradera. Por ejemplo, sacar a todos los monos de la ciudad y agruparlos en otro lugar construido para ellos, fuera de la localidad.

Pero mientras tanto, los habitantes de Lopburi tendrán que continuar padeciéndolos. Para evitar que la situación degenere, los comerciantes han decidido alimentarlos ellos mismos.

“Estos monos tienen la costumbre de comer de todo, como los seres humanos”, dice Pramot Ketampai, habitante de la ciudad.

“Pero cuanto más se les alimente, más energía tendrán y más se van a reproducir”, añade.

Pese a todo, Taweesak no desea que los monos desaparezcan, ya que son importantes para las finanzas de la ciudad.

“¿Qué sería Lopburi sin sus monos?”, se pregunta. “Son ellos los que harán volver a los turistas. Y además, si se fueran todos, me sentiría finalmente un poco solo”.

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