Científicos ataron cámaras a pingüinos africanos: esto es lo que vieron


Científicos ataron cámaras a pingüinos africanos: esto es lo que vieron

pinguinos


Los científicos que han atado con cámaras a los pingüinos en África han descubierto que los animales se sumergen en las profundidades del océano para llevar a su presa a la superficie, permitiendo que otras aves marinas capturen peces.

Los investigadores de la Universidad Nelson Mandela en Sudáfrica conectaron el equipo a las espaldas inferiores de 20 pingüinos africanos que viven en Stony Point en el país para aprender cómo se alimentan las aves marinas.

Las 31 horas de imágenes resultantes (tomadas durante un período de cuatro temporadas de reproducción entre junio y agosto de 2015 y 2018) mostraron 57 inmersiones. Al ver estos videos, el equipo aprendió qué tan profundo y lejano nadaban los pingüinos y los tipos de peces que capturaban.

pinguinos

Imagen: Royal Society Open Science

El video mostró a Newsweek , coautor del estudio Alistair McInnes , que muestra a los pingüinos que pastorean las escuelas de anchoa desde profundidades de 30 metros hasta 5 metros de la superficie del agua, lo que permite a otras aves marinas obtener beneficios .

“Como tales, los pingüinos pueden ser parte integral de importantes procesos que influyen en la estructura e integridad de las comunidades marinas”, escribieron los autores del estudio en su artículo publicado en Royal Society Open Science .

McInnes dijo: “El documento confirma lo que los pescadores y los científicos han pensado durante mucho tiempo, basándose en las observaciones de los barcos, es decir, las aves de buceo, como los pingüinos, pueden llevar a la presa a la superficie donde se vuelven más accesibles a otras aves marinas”.

Este es el primer estudio que muestra esta asociación desde la perspectiva de un pingüino usando registradores de video conectados a los animales, dijo.

“Este es un comportamiento similar observado en los delfines, por ejemplo, los delfines comunes, que son conocidos por las sardinas de los corrales en aguas poco profundas donde son aprovechados por los alcatraces y otros depredadores marinos”.

El equipo también aprendió que las aves marinas, como las pardelas y los cormoranes del Cabo, muestran un interés activo en los pingüinos africanos en la superficie, incluso si no han capturado presas.

“Esto puede ser especialmente ventajoso cuando la presa es escasa, ya que se sabe que los pingüinos rastrean la distribución de sus presas de manera efectiva alrededor de sus colonias reproductoras, generalmente dentro de los 40 km de sus colonias entre abril y octubre”, explicó McInnes .

El equipo se sorprendió por la rapidez con que otras aves marinas pueden localizar a los pingüinos africanos, “especialmente cuando están en grandes grupos en la superficie”.

“Este estudio muestra que las aves marinas que se zambullen pueden jugar un papel importante en la mejora de la eficiencia de forrajeo de otras aves marinas”, dijo McInnes .

“Los pingüinos africanos están actualmente en peligro de extinción y han perdido más del 70 por ciento de su población desde 2004 en gran parte debido a una reducción en la disponibilidad de sus presas”, dijo. “Estudiar cómo encuentran y capturan sus presas en el mar nos dará una idea de cómo administrar mejor sus suministros de presas”.

pinguinos

Imagen: Royal Society Open Science

Los peces que comen han sido atacados por operaciones comerciales que pescan con la técnica de cerco. Esto implica utilizar una red para cerrar y capturar un banco de peces.

Los científicos han podido pegar cámaras a los pingüinos durante aproximadamente dos décadas, dijo McInnes . Pero las cámaras para animales se han vuelto mucho más asequibles en los últimos años. En el pasado, los científicos confiarían en observar estas aves desde botes.

“Es bastante fácil unir madereros a las aves mientras se reproducen, ya que cuando los pingüinos africanos asisten a su polluelo en el nido al que se turnan para buscar forraje en el mar, así que desplegamos la cámara en un compañero y la recuperamos en dos días. El tiempo “, explicó McInnes.

Natasha Gownaris, investigadora postdoctoral en el Centro para Centinelas del Ecosistema en la Universidad de Washington, que no trabajó en la investigación, dijo a Newsweek : “Se requiere mucho tiempo de procesamiento para estos videos porque los encuentros tienen que ser codificados por un humano. Esto probablemente limita el tamaño de la muestra, que fue de solo 20 individuos en este estudio.

“También sabemos poco sobre cómo el acoplamiento de dispositivos afecta el comportamiento de alimentación de las aves marinas”.

Publicado en cooperación con Newsweek / Published in cooperation with Newsweek

Ingresa las palabras claves y pulsa enter.