Aves, peces, anfibios, reptiles y mamíferos también son vulnerables al COVID-19 | Newsweek México


Aves, peces, anfibios, reptiles y mamíferos también son vulnerables al COVID-19



Además de los seres humanos, varias especies de vertebrados, como las aves, peces, anfibios, reptiles y mamíferos, también son vulnerables al SARS-CoV-2, el coronavirus que ha provocado la pandemia por COVID-19.

Un reciente estudio realizado por científicas de la Universidad de California en Davis, Estados Unidos, usó el análisis genómico para comparar el principal receptor celular del virus en los humanos (la enzima convertidora de angiotensina-2, o ACE2) en 410 especies distintas.

“La ACE2 se encuentra normalmente en muchos tipos diferentes de células y tejidos, incluyendo las células epiteliales de la nariz, la boca y los pulmones. En los seres humanos, 25 aminoácidos de la proteína ACE2 son importantes para que el virus se una y entre en las células”, se explica en el estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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La científica Joana Damas especifica que “se predice que los animales, con todos los 25 residuos de aminoácidos que coinciden con la proteína humana, tienen el mayor riesgo de contraer el SARS-CoV-2 a través de la ACE2. Se predice que el riesgo disminuirá cuanto más difieran los residuos de unión de la especie ACE2 de los humanos”.

El estudio agrega que alrededor del 40 por ciento de las especies potencialmente susceptibles al SARS-CoV-2 están clasificadas como “amenazadas” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y que pueden ser especialmente vulnerables a la transmisión de humano a animal.

ESTÁN EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

Entre estas especies vulnerables a contraer COVID-19 se encuentran primates en peligro crítico de extinción, como el gorila occidental de tierras bajas, el orangután de Sumatra y el gibón de mejillas blancas del norte.

Otros animales señalados como de alto riesgo son los mamíferos marinos como la ballena gris y los delfines mulares, así como los hámsteres chinos.

En cuanto a los animales domésticos, las especies vulnerables son los gatos, el ganado vacuno y las ovejas con un riesgo medio.

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Los perros, caballos y cerdos tienen un riesgo bajo de unión con el ACE2.

“La relación entre esto y el riesgo de infección y enfermedad debe determinarse en estudios futuros, pero para las especies que tienen datos de infectividad conocidos, la correlación es alta”, se informa en el estudio.

En los casos documentados de infección por SARS-COV-2 en visones, gatos, perros, hámsteres, leones y tigres, el virus puede estar utilizando receptores ACE2 o pueden usar otros receptores que no sean ACE2 para acceder a las células huéspedes, se indica en la investigación.

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