Descubren nueva especie de ballena negra en Japón


Descubren la ballena negra, una nueva especie de cetáceo en Japón

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Un equipo de científicos ha descubierto una nueva especie de ballena o zifio (un tipo de cetáceo odontoceto) en las costas de la isla Hokkaido (Japón), a la que han bautizado como ‘Berardius minimus’.

De este modo, se confirman los rumores de balleneros locales, que incluso le dieron un nombre: ‘Kurotsuchikujira’ (ballena negra).

Los zifios prefieren las aguas oceánicas profundas y tienen una gran capacidad de buceo, lo que las hace difíciles de ver. Pero Stranding Network Hokkaido, un grupo de investigación fundado y administrado por el profesor Takashi F. Matsuishi, de la Universidad de Hokkaido, recolectó seis zifios varados no identificados a lo largo de las costas del mar de Okhotsk.

Estos cetáceos compartían características de ‘Berardius bairdii’ (berardio de Baird) y fueron clasificados como pertenecientes al mismo género ‘Berardius’.

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Ilustraciones de la nueva especie ‘B. Minimus’ (A) y ‘B. Bairdii’ (B).
Foto: TADASU K. YAMADA ET AL., SCIENTIFIC REPORTS. AUGUS.

Nueva especie

Sin embargo, una serie de características externas, como las el tamaño del cuerpo y el color, llevaron a los científicos a investigar si estas ballenas picudas pertenecían a una especie actualmente no clasificada.

“Con solo mirarlos, podríamos decir que tienen un tamaño de cuerpo notablemente más pequeño, un cuerpo más en forma de huso, un pico más corto y un color más oscuro en comparación con las especies conocidas de ‘Berardius”, explica Tadasu K. Yamada del equipo de investigación del National Museum of Nature and Science de Tokyo.

En el estudio actual, los especímenes de esta especie desconocida se estudiaron en términos de su morfología, osteología y filogenia molecular.

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Los resultados mostraron que la longitud corporal de los individuos adultos era claramente menor que ‘B. bairdii’, llegando a medir entre 6,2 y 6,9 metros en lugar de 10 metros.

Debido a que tiene el tamaño corporal más pequeño del género, los investigadores nombraron a la nueva especie ‘B. minimus’.

“Todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre ‘B. minimus’ –indica Takashi F. Matsuishi–. Aún no sabemos cómo son las hembras adultas, y todavía hay muchas preguntas relacionadas con la distribución de especies.

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Los balleneros locales de Hokkaido también se refieren a algunas ballenas de la región como ‘Karasu’ (cuervo). Todavía no está claro si ‘B. minimus’ y ‘Karasu’ son la misma especie.

De hecho, el equipo de investigación especula con la posibilidad de que ‘Karasu’ sea otra especie diferente.

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